madre jugando afuera con el hijo
Oct 7, 2021

Prestar atención a la salud mental de su hijo durante COVID

La pandemia de COVID-19 ha impactado a todo nuestro mundo de maneras que nunca imaginamos. Mientras que algunas personas consideran que la interrupción de las rutinas diarias es un inconveniente molesto, otras experimentan miedo, estrés y ansiedad a medida que se esfuerzan por hacer frente a cambios significativos en el trabajo, la escuela y el hogar. En particular, los niños están experimentando niveles más altos de ansiedad, depresión, comportamientos disruptivos y problemas de sueño durante esta crisis comunitaria.

Desde el preescolar hasta la escuela secundaria, a los niños de todas las edades se les impidió de repente ver a sus amigos todos los días y se les obligó a aislarse en casa. Para empeorar las cosas, las familias fueron separadas de los abuelos y seres queridos debido a las estrictas pautas de distanciamiento social. Por lo tanto, no es de extrañar que la comunidad de salud mental pediátrica esté viendo un aumento en los problemas de salud mental entre los niños. La eficacia de las vacunas contra la COVID-19 está alentando la esperanza de que algunos de los factores estresantes de esta pandemia mundial se aliviarán. Sin embargo, vivirlo probablemente tendrá un impacto duradero en la forma en que los niños de hoy perciben y reaccionan a los cambios repentinos e inesperados como adultos.

Cómo la pandemia ha afectado la salud mental pediátrica

Desde niños pequeños hasta adolescentes, es probable que todos los niños experimenten algunos desafíos a medida que aprendan a lidiar con el estrés de la pandemia de COVID-19, incluso si no han sido infectados con el virus. Estos desafíos incluyen:

  • Cambios en sus rutinas: tener que distanciarse físicamente de la familia, los amigos y la comunidad de adoración
  • Interrupciones en la continuidad del aprendizaje: entornos virtuales de aprendizaje, acceso a la tecnología y problemas de conectividad
  • Interrupciones en la continuidad de la atención médica: visitas perdidas de niño sano e inmunización, acceso limitado a servicios de salud mental, del habla y ocupacional
  • Eventos de vida significativos perdidos: dolor por la falta de celebraciones, planes de vacaciones y / o eventos importantes de la vida
  • Pérdida de seguridad y protección: inseguridad alimentaria y de vivienda, mayor exposición a la violencia y los daños en línea, amenaza de enfermedad física e incertidumbre para el futuro

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, el trauma experimentado durante las primeras etapas de desarrollo puede continuar afectando a los niños a lo largo de su vida. Es probable que muchos niños recuerden la pandemia como un evento significativo en su historia, y lo recordarán como un momento de miedo e incertidumbre. Afortunadamente, los niños y adolescentes a menudo demuestran una fuerte resiliencia durante los momentos de estrés. El pediatra de su hijo también puede servir como un recurso valioso, proporcionando orientación y aliento mientras usted apoya a su hijo en este momento difícil.

Signos de depresión y ansiedad en los niños

Los niños pequeños, incluidos los bebés y niños pequeños, pueden responder a los cambios en sus rutinas diarias experimentando un progreso hacia atrás con los hitos del desarrollo. Es posible que note que su hijo menor es más quisquilloso, más irritable y llora más de lo habitual. También puede notar que los niños mayores experimentan regresión del sueño o se despiertan con más frecuencia durante la noche de lo que solían hacerlo. La ansiedad en niños y adultos puede presentarse con síntomas físicos, como dolores de estómago y estreñimiento. Los niños pequeños también pueden mostrar más signos de ansiedad por separación y pueden expresar su frustración golpeando, mordiendo o haciendo más rabietas.

Los niños mayores y los adolescentes pueden mostrar signos de estrés, ansiedad o depresión a través de cambios en el estado de ánimo y el comportamiento. Esto no es inusual para su desarrollo, pero pueden mostrar una mayor irritabilidad o entrar en más conflictos con familiares y amigos debido al estrés de la pandemia. Los niños mayores y los adolescentes también pueden mostrar signos de angustia al estar menos interesados en los amigos y las actividades que solían disfrutar.

Apoyando la salud mental de su hijo

¡Padres, no pierdan la esperanza! Si ha notado cambios de comportamiento en sus hijos, puede indicar la necesidad de ayuda adicional para hacer frente a la pandemia. Afortunadamente, hay muchas maneras de apoyar la salud mental de su hijo durante y después de la pandemia.

Comience por hablar con ellos sobre cómo se sienten acerca de los grandes cambios en su vida. Consulte con ellos regularmente con respecto a cómo los cambios en los horarios y las rutinas los están afectando. Esté atento y confíe en la intuición de sus padres. Si el miedo y la ansiedad de un niño parecen fuera de control, programe una cita con un especialista pediátrico con licencia.

Los expertos en salud mental pediátrica también recomiendan lo siguiente para los padres:

  • Mantenga una rutina normal.
  • Habla, escucha y fomenta la expresión.
  • Dar información honesta y precisa.
  • Enseñe pasos simples para mantenerse saludable.
  • Esté alerta a cualquier cambio en el comportamiento.
  • Tranquilizar a los niños sobre su seguridad y bienestar.

También es importante mantenerse conectado. Comuníquese con amigos y familiares por teléfono o chats de video.

Cuando sepa qué buscar, puede ser proactivo hablando con sus hijos, escuchándolos y demostrando que está allí para apoyarlos. Si le preocupa cómo su hijo está manejando el estrés de la pandemia, no dude en comunicarse con su pediatra y abogar por la salud mental de su hijo. La intervención temprana es clave.

TrueCare heart icon
Related posts
Errores de cepillado a evitar

Errores de cepillado a evitar

¡Enseñe a sus hijos buenos hábitos de cepillado desde una edad temprana para mejorar su bienestar y aumentar la autoestima! Es importante que los padres hagan el cepillado por sus pequeños hasta que desarrollen las habilidades para cepillarse por su cuenta. Los...

Manual Montemayor TrueCare Primary Care Provider headshot
Extraordinary care with a heart.
Manuel Montemayor, MD
Primary Care
“When providing care, communication is key. I enjoy helping patients understand their illness and treatment.”

Pin It on Pinterest

Share This