Lindo niño en el consultorio del médico. Jugando con estetoscopio.
health and wellness
Ago 30, 2021

Guía de inmunización – Introducción a las vacunas

Por qué necesitamos vacunas

Antes de que se inventaran las vacunas,las personas no tenían defensa contra muchas enfermedades que se transmitían fácilmente de una persona a otra. Gracias a la ciencia moderna, muchas de estas enfermedades han sido erradicadas a través de campañas mundiales de vacunación, salvando millones de vidas y previniendo discapacidades paralizantes.

La primera vacuna en la sociedad occidental fue desarrollada en 1796 por Edward Jenner,un médico y científico inglés. Inyectó a un niño con el virus de la viruela vacuno, una enfermedad que podría transmitirse de una especie de animal a otra, y descubrió que proporcionaba inmunidad a la viruela. Dos años más tarde se desarrolló la primera vacuna contra la viruela. Después de dos siglos de inmunización masiva contra la viruela, la enfermedad fue erradicada a nivel mundial en 1979.

Desde entonces, las vacunas han desempeñado un papel de vital importancia en la lucha contra las enfermedades mortales o desfigurantes. La mayoría de los niños ahora son vacunados rutinariamente contra una variedad de enfermedades que alguna vez no tuvieron cura, incluyendo sarampión, paperas, poliomielitis, difteria, tétanos, hepatitis B y más. A medida que nuestro mundo altamente móvil se vuelve más susceptible a las pandemias globales, las vacunas proporcionan la mejor defensa contra COVID y otros virus que pueden matar a millones de personas.

Por qué las vacunas son tan importantes

Todo el mundo nace con un sistema inmunológico que produce anticuerpos naturales para proteger contra invasores extraños como los virus. Sin embargo, el sistema inmunológico de algunas personas no produce los anticuerpos desarrollados naturalmente sin estar expuesto primero a la enfermedad, momento en el cual su sistema inmunológico puede ser demasiado débil para defenderse de la enfermedad invasora.

Las vacunas protegen contra las enfermedades al prevenir la infección en lugar de tratarla después de la exposición. Lo hacen ayudando al sistema inmunológico del cuerpo a resistir el tipo específico de infección causada por la enfermedad. Esto permite que las vacunas proporcionen inmunidad a la población en general sin que todos tengan que exponerse primero a los gérmenes.

En las enfermedades que se propagan rápidamente,las vacunas desempeñan un papel clave en la salud y el bienestar general de la comunidad. Algunas personas no pueden vacunarse por razones de salud, o se someten a tratamientos de salud que las hacen más susceptibles a las enfermedades. Cuando las personas sanas de la comunidad reciben vacunas, ayuda a proteger a aquellos que no pueden hacerlo. Cuantas más personas se vacunen contra una enfermedad, menos posibilidades tiene de arraigarse en una comunidad y dañar a las personas. Este concepto, llamado «inmunidad colectiva», ayuda a prevenir la propagación de virus que se transmiten fácilmente de persona a persona.

Cómo funcionan las vacunas

Las vacunas estimulan el desarrollo de anticuerpos mediante la introducción de partes de la enfermedad, llamadas antígenos, en el cuerpo. Sin embargo, los antígenos están muertos o gravemente debilitados, por lo que no causan la enfermedad al recibir la vacuna. Por ejemplo, la vacuna contra la polio incluye antígenos del virus de la polio que son tan débiles que no pueden causar poliomielitis en una persona, pero son lo suficientemente fuertes como para causar una respuesta inmune. Esto proporciona una forma más segura de desarrollar inmunidad dentro del cuerpo humano sin tener que experimentar la enfermedad en sí.

Los anticuerpos desarrollados por la respuesta inmune a la vacuna entrenan al cuerpo cómo reaccionar contra la enfermedad en el futuro. Algunas personas pueden experimentar síntomas menores, como fiebre, escalofríos o dolores de cabeza, poco después de recibir una vacuna. Sin embargo, estos son un subproducto del cuerpo que construye inmunidad a la enfermedad. Las vacunas nunca introducen la enfermedad completa en el cuerpo, solo una imitación de la infección.

Las vacunas no son solo para niños

Muchas personas asumen que solo los niños pequeños necesitan ser vacunados,pero las vacunas ayudan a proteger a las personas de todas las edades de enfermedades graves como la gripe, el sarampión y la neumonía. Un virus de la gripe puede hacer más que solo causar fiebre, escalofríos y problemas intestinales graves. Algunas cepas pueden ser fatales, especialmente para las personas mayores. En esas situaciones, una vacuna contra la influenza puede ser un salvavidas. Las vacunas también pueden proteger a los adultos contra virus que no son fatales, pero que pueden causar dolor intenso, como el herpes zóster. Visite el sitio web del Centro para el Control de Enfermedades para obtener las vacunas recomendadas para adultos.

Calendario de vacunación recomendado para bebés y niños

La Academia Americana de Pediatría, una organización profesional de pediatras de atención primaria dedicada a la salud, la seguridad y el bienestar de bebés, niños y adultos jóvenes, ha recomendado un calendario de vacunación basado en la edad.

La investigación ha demostrado que el horario es la forma más segura y efectiva de proteger a los niños de las enfermedades. Las vacunas se administran a una edad que producirá la respuesta más fuerte del sistema inmunológico del niño, y se programan cuidadosamente para proporcionar protección cuando los niños son más vulnerables a ciertas enfermedades.

Inmunizaciones pediátricas de un vistazo

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Inmunizaciones infantiles

Los bebés recién nacidos son inmunes a algunas enfermedades al nacer porque los anticuerpos recibidos directamente de la madre pueden durar los primeros meses de vida. Los anticuerpos que no se transmiten de la madre al bebé requieren inmunizaciones a partir de las seis semanas de edad. Para evitar administrar demasiadas vacunas a la vez, las vacunas infantiles se distribuyen durante un período de 24 meses.

Las vacunas infantiles protegen a los recién nacidos de las enfermedades y proporcionan una línea de base saludable para su infancia y más allá. Si está esperando un hijo o tiene un bebé y no sabe por dónde empezar, TrueCare puede ayudarlo. Llámenos o envíenos un mensaje de texto al (760) 736-6767 para programar una cita con su pediatra.

Inmunizaciones infantiles en edad escolar

Todos los niños en California que asisten a la escuela fuera del hogar deben recibir ciertas vacunas recomendadas por el médico. Algunas escuelas requieren que se administren vacunas antes de que un niño sea aceptado en la escuela. Las exenciones de creencias personales no califican como una razón válida para negarse a vacunarse. Se aceptan exenciones médicas válidas de un médico con licencia.

Las vacunas obligatorias para los niños en edad escolar se basan en el concepto de inmunidad colectiva. Los virus pueden propagarse rápidamente en las aulas escolares, y los niños pueden llevar la enfermedad a casa y transmitirla a los padres y hermanos. Exigir vacunas proporciona un mayor nivel de inmunidad colectiva en las aulas, lo que reduce significativamente las posibilidades de que la enfermedad se generalice.

Inmunizaciones requeridas para la escuela en California

El estado de California requiere las siguientes vacunas para asistir a la escuela fuera del hogar:

  • Difteria, Tétanos y Pertussis – 5 dosis totales
  • Polio – 4 dosis totales
  • Hepatitis B – 3 dosis
  • Sarampión, paperas y rubéola – 2 dosis
  • Varicella – 2 dosis

Los requisitos pueden diferir dependiendo de dónde viva y a qué escuela asista su hijo. El número de dosis necesarias (según la edad del niño en el momento de la admisión a la escuela) también puede diferir, especialmente si el niño asistió previamente a la escuela en otro estado o tenía una exención de creencias personales en el archivo. Los padres deben discutir cualquier pregunta, inquietud o requisito específico con la escuela de su hijo para obtener más información.

Planifique con anticipación para inmunizar a su hijo

Si su hijo necesita estar al día con sus vacunas,planee programar citas temprano. Muchos consultorios médicos están llenos de estudiantes durante las últimas semanas del verano y las primeras semanas del año escolar, lo que dificulta la programación de citas cuando las necesita.

Venga a visitarnos a una de las muchas ubicaciones de TrueCare,o contáctenos para programar una cita hoy. Esperamos poder proporcionarle las vacunas requeridas a su hijo y ayudar a completar cualquier otro papeleo médico para el próximo año escolar.

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